Le poids d’une image

Cet article est plutôt technique mais vous aidera à comprendre le processus d’évolution des formats d’image associés à l’informatique.

Le format d’image le plus « pure » est le format de type « raster »[1] bitmap[2]. Ce format est la représentation point par point (pixels) d’une image dans sa forme cartésienne (x, y). Par exemple, ce sourire smiley est une image de 12(x) par 12(y) pixels. L’image comprend donc 144 pixels ou points qui doivent être représentés à l’écran.

Ce format est appelé « pure » car il représente chacun des points par séparation des couleurs RGB (de l’anglais Red, Green, Blue). Comme chaque couleur (3: R, G, B) de l’ensemble RGB peut prendre comme valeur un nombre entre 0 et 255 (0 étant ici une valeur, il y a donc 256 valeurs possibles), nous obtenons donc un maximum de 16,7 millions de couleurs possibles (256 exposant 3) pour CHAQUE pixel. De plus, pour représenter cette donnée physiquement (sur le disque dur) nous aurons besoin de 24 bits, chaque couleur étant codé sur 8bits (3x8=24). Les termes 16,7 millions de couleurs ou 24bits couleurs représentent donc la même chose.

En terme clair, comme nous l’avons vu dans le cours SIO-1000z1 dans les 2 premiers chapitres du livre[3], chaque pixel de notre sourire prendra sur le disque 24bits, soit un total de 3456 bits (144x24) ou 432 octets (1 octet = 8 bits).

Imaginez maintenant une photo en 1024×768 (une résolution type pour un écran d’ordinateur). Nous aurons donc besoin de (1024x768x24) 18,874,368 bits ou 2,359,296 octets ou encore, 2,3 Meg. (Mégaoctets) pour une photo. Cela vous semble acceptable? Sur internet basse vitesse, chaque Meg. peut prendre entre 4 et 7 minutes à télécharger. Imaginez une page web affichant des images en Bitmap, vous aurez en moyenne besoin de 10 minutes pour télécharger CHAQUE image. C’est pourquoi le format BMP n’est pas utilisé dans les pages web. [Lire la suite…]

Patrice Villeneuve, 5 Avril 2010

Sources:
[1]Wikipedia, les graphique de type « raster » [En ligne]. Page consultée le 5 avril 2010.

[2]Wikipedia, le format Bitmap [En ligne]. Page consultée le 5 avril 2010.

[3]Management des systèmes d’informations, 2e édition, Delmond Petit Gautier, DUNOD, 2007.

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